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Desde pequeñita sentí curiosidad por observar las estrellas, poco a poco me fuí aficionando a la astronomía, y he acabado por fotografiar las maravillas del cielo nocturno.
 

¿Qué comen los astronautas en el espacio?

A raíz del sorprendente descubrimiento realizado por la NASA de un nuevo sistema solar que cuenta con unos siete planetas arropados por la estrella Trappist-1 y que pueden tener unas condiciones de vida parecidos a los de la tierra haciendo que fueran habitables, me he lanzado a escribir este artículo donde hablo de cómo se alimentan los astronautas durante una misión espacial.

Puede parecer que, así de primeras, pensaría que bien, es decir, ordenadamente y saludablemente, a ser posibles con verduras frescas, mucha ensalada y no demasiada carne. Pero probablemente no es la respuesta, descubramos porqué.

La ingravidez

Hay que tener en cuenta las molestias digestivas y corporales que sufren los astronautas en una nave espacial. Muchas veces son muy agudas debido al reajuste que debe realizar el cuerpo humano ante la ingravidez. En la ingravidez se producen otros procesos a nivel digestivo que no ocurren aquí en la tierra.

Está, por ejemplo, el problema de que los líquidos del cuerpo se nivelan, es decir, se puede decir que los astronautas no tienen la cabeza sobre sus hombros provocando que los líquidos se muevan por todo el cuerpo (la cabeza, los pies, en las piernas, el estómago, etc.) de una manera diferente que en la Tierra.

Desde el punto de vista fisiológico pasa algo que puede representar un problema que también afecta naturalmente a la actividad del estómago donde flota libremente el intestino suponiendo un problema serio a la hora de alimentarse.

Desde cualquier punto de vista, en su desempeño, en su apetito, etc. es muy importante en las largas misiones espaciales que se les ofrezca a los astronautas alimentos que sean saludables y apetecibles para la vista.

En los primeros viajes espaciales la opción era que tenían envases que simplemente tenían que apretar para que la comida subiera desde el tubo a la boca y eso era todo. Los primeros astronautas, tanto los rusos como los americanos, procedían casi siempre de la rama militar y no eran tan exigentes con aquellas comidas porque ya estaban acostumbrados pero hoy en día en una larga misión en el espacio se necesita algo decente para comer y la ingravidez es un problema ya que en ella no se pueden preparar un pescado o freírse un filete de carne, eso no funciona allí.

Imagínense que tienen delante una cacerola y el aceite está hirviendo; ahora intenten ponerles los alimentos y ¡no pueden! porque no caen los ingredientes; el aceite tampoco se mantendría en la cazuela. Cualquier pequeño movimiento haría que se saliese al aceite y todos los ingredientes que contiene.

Entonces, está todo preparado de antemano, o sea, la comida de los astronautas está hecho con alimentos preparados, por decirlo de alguna forma, cocina de microondas.

Sobre mí

Mi nombre es Isabel. Soy nutricionista, dietista y entusiasta de la astronomía.

Puedo decir que me gusta la astronomía desde los 7 añitos. Es mi gran pasión junto a mi trabajo como nutricionista. Mi filosofía es muy clara: Para tener una salud de hierro es importante aprender a comer bien y variado.

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¿Quieres saber más sobre mi alimentación saludable o sugerir un artículo? Déjame un comentario con tus dudas o sugerencias.

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La comida espacial. Psicología y alimentación

Si se quisiera hacer algo en condiciones, bien y por mucho tiempo, entonces habría que imaginarse algo culinario, hay que conseguir comidas apetecibles para proporcionar una psicología positiva a la persona que se encuentra en situaciones tan extremas. Es muy importante el estado psíquico del astronauta y más cuanto más tiempo dure su estancia en el espacio.

Imagínense por un momento que se encuentran en una nave espacial durante varios meses. Esto puede acarrear muchas dificultades incluso si sus compañeros fueran sus mejores amigos; no tienen ninguna puerta que puedan cerrar de golpe y después tienen comidas que sólo están compuestas de puré. Eso no funciona, también aquí en la tierra la comida tiene para nosotros un carácter social suponiendo que no se alimenten de comida rápida; y no queremos esto para los astronautas. Tiene que ser una experiencia culinaria gratificante que dé pie a una buena atmósfera social en la nave espacial.

Por lo tanto, la pregunta final a como se deben alimentar los astronautas en el espacio de forma óptima la respuesta sería la misma que en la Tierra. Lo mejor que es comer con los amigos y comer cosas buenas y saludables quizás incluso con un buen vino. Los hombres y mujeres que están allá afuera en el espacio se encuentran en un medio y extraordinariamente inhumano; por tanto, qué menos que recibir algo muy muy bueno para comer.

Técnicas para conservar los alimentos

Para esta sección he contado con la nutricionista dietista Isabel de alimentosricos.org, un blog especializado en analizar los distintos nutrientes (minerales, vitaminas, etc.) que contienen los alimentos con el propósito de conseguir una dieta equilibrada y sana a través de la alimentación saludable.

El alimento espacial es un reto similar al de las misiones de los astronautas; no es lo mismo comer una galleta en la ingravidez que en la tierra ¿Qué y cómo comen los astronautas en el espacio? Actualmente es una alimentación variada, elaborada y muy seleccionada que aporta todos nutrientes para que cubran todos sus requerimientos nutricionales y gocen de buena salud durante su estancia en el espacio. Los alimentos van desde arroz, pasta, filetes de carne o pescado.

La diferencia es que se utilizan técnicas para preservar la comida y evitar que los alimentos caduquen y se dañen pues el mínimo de tiempo que puede estar un astronauta en el espacio son seis meses.

Liofilización

Es el proceso de congelar y empaquetar al vacío los alimentos. Se extrae el agua y antes de comerlos se hidratan. Es igual que lo que se hace con el café instantáneo o las sopas aquí en la Tierra.

Irradiación

La técnica consiste en aplicar radiaciones controladas sobre las carnes o pescados con el propósito de eliminar todas las bacterias y patógenos.

Termoestabilización

Significa que la comida se esteriliza para que pueda durar más tiempo, parecido a la técnica de la pasteurización de la leche.

Como curiosidad, los astronautas pueden acompañar sus alimentos con kétchup, miel y otras salsas que aporten sabor a las comidas pero no pueden usar la sal o el azúcar como en la tierra por motivos evidentes. Y aunque suene extraño, ellos también se sientan en la mesa donde los cubiertos están atados con velcro.